Cachez ce cocotier que je ne saurais voir: le blason de la ville de Manille ou la colonisation de l’imaginaire philippin

En 1595, le fondé de pouvoir de la ville de Manille à Madrid, le capitaine Agustin de Arceo, présente une série de demandes au Conseil des Indes. L’une d’elles porte sur le blason ou escudo de armas de Manille : un privilège que le roi Philippe II octroie aux cités les plus prestigieuses de ses royaumes. Manille peut prétendre à ce rang car elle est la capitale du “royaume” des Philippines, avec sa cour de Justice (audiencia real) et son archevêché. A la lecture du dossier qui passe devant le Conseil des Indes, on apprend que le gouverneur des Philippines, Gómez Pérez Dasmariñas, n’est pas satisfait du blason qui orne les “maisons royales” (les batîments officiels), car il correspond plus au goût des autochtones qu’à celui des Hispaniques : “un bateau ou frégate sur un fleuve avec une rive de palmiers, qui lui semble [au gouverneur] avoir plus de sens pour les naturels que pour les Espagnols” 1. L’élément marquant est le palmier, probablement le cocotier (Cocos nucifera) ou le Nypa fruticans, un palmier qui pousse dans l’eau, dont les fruits, les fibres et le bois étaient et restent d’une grande utilité dans l’alimentation, la construction, et la fabrication d’objets en tout genre.2

Cocos nucifera, illustration extraite de Flora de Filipinas de Francisco Manuel Blanco.

Dès lors, le roi octroie un autre blason en 1596 qui correspond plus au goût hispanique, notamment en supprimant les palmiers:

Un bouclier, au milieu de la partie supérieure un château d’or sur un champ rouge, avec porte fermée et fenêtres de bleu et avec une couronne sur le dessus. Dans la partie inférieure, dans un champ bleu moitié lion et l’autre moitié dauphin d’argent armé et lampassé de gueules qui sont des griffes et une langue de rouge, ayant dans sa patte une épée avec sa garniture et sa garde.

Nous avons la chance de conserver une représentation de ce blason dans le décret royal, un document conservé à Madrid dans les archives privées de la Maison des ducs d’Albe.

Blason de Manille,  Archivo Ducal de Alba, caja 68, n. 185
Archivo Ducal de Alba, caja 68, n. 185

Le sceau et le drapeau actuels de la ville de Manille reprennent en partie l’emblème du blason de 1596.

Actuel blason de Manille Wikicommons,

Real cédula de Philippe II du 20 mars 1596 octroyant un blason à la ville de Manille

Don Felipe II. Por cuanto vos el capitán Agustín de Arceo en nombre y como procurador general de las islas Philipinas me habéis hecho relación que los vecinos de la ciudad de Manila me sirvieron en su descubrimiento y se conservan allí continuándolo. Suplicándome que teniendo consideración a lo sobredicho y aquella dicha ciudad de Manila es cabeza y la más principal de las dichas islas ya que por serlo he mandado volver a poner allí audiencia y en alzar la iglesia catedral que en ella estaba eregida en metropolitana con que sera enoblecida, la mandase dar escudo de armas como la tienen otras ciudades de las Indias. Y porque habiéndose visto por los de mi consejo de las Indias y consultado se me habida consideración a las causas sobredichas lo he tenido por bien por la presente señalo a la dicha ciudad de Manila de las dichas //f.1v.// islas Philipinas por sus armas conocidas un escudo en la mitad de la parte superior un castillo de oro en campo colorado cerrados puerta y ventanal de azul y con una corona encima. En la parte inferior en campo azul medio león y el otro medio delfín de plata armado y lanpasado de gulas que es uñas y lengua de colorado teniendo en su pata una espada con su guarnición y puño según aquí va pintado tal como este.

Las cuales doy a la dicha ciudad de Manila por sus armas y devisas señaladas y conocidas para que las pueda traer y poner y traiga y ponga en sus pendones escudos, sellos, banderas y estandartes, y en las otras partes y lugares que quisiere y por bien tuviere según y cómo y de la forma y manera que las ponen y tienen las otras ciudades de mis reinos a quien tengo dadas armas y devisa y por esta mi carta encargo al serenísimo príncipe don Phelipe mi muy caro y muy amado //f.2r.// hijo y a los reyes que después de mi vinieren y mando a los infantes, prelados, duques, marqueses y condes, ricos hombres, maestres de las ordenes, priores, comendadores y sus comendadores, alcaides de los castillos y casas fuertes y llañas y a los de mi consejo, presidente y oidores de las mis audiencias reales alcaldes, alguaciles de mi casa y corte, y chancillerías y a todos los concejos, corregidores, asistentes, gobernadores, veinticuatros regidores, juradores, caballeros, escuderos, villas y lugares destos mis reinos y señoríos y de las dichas mis Indias, islas y tierra firme del mar océano, así a los que ahora son como a los que de aquí adelante fueren y a cada uno y cualquier de los en su jurisdicción que sobre ello fueren requeridos que guarden y cumplan y hagan guardar y cumplir la dicha merced que así hago a la dicha ciudad de Manila de las dichas islas Philipinas de las dichas armas para que se las dejen poner y tener a la dicha ciudad y que en ellos ni en presente dello embargo ni contradicción alguna, no le pongan ni consientan poner que por alguna manera so pena de la mi merced y de diez mil maravedís para mi cámara a cada uno que lo contrario hiciere.

Dada en Aranjuez a veinte días del mes de marzo de mil y quinientos y noventa y seis años yo el rey. Refrendada de Juan de Ibarra y firmada del presidente licenciado Laguna, Valtodaño, Cabomolina y Salazar.

Guillaume Gaudin, "Cachez ce cocotier que je ne saurais voir: le blason de la ville de Manille ou la colonisation de l’imaginaire philippin," in Sucesos de Filipinas, 21/05/2021, https://filipinas.hypotheses.org/908.
  1. “un barco o fragata en un río con una ribera de palmas que le parece de mas significación y contento para las naturales que para los españoles” Avis du Conseil des Indes, du 15 octobre 1595, Archivo General de Indias, Indiferente general, 743, 138 []
  2. à ce propos voir l’excellent livre de Paulina Machuca, El vino de cocos en la Nueva España []

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